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Grafos y redes (sociales)

Las nociones que vamos a abordar a continuación no son específicas del estudio de las redes sociales, aunque se utilizan ampliamente en este marco.

Una Red socialred social está compuesta por actores (humanos, grupos de humanos, personas morales) que están relacionadas por vínculos que denominamos vínculos sociales, y son típicamente interacciones, síncronas o no.

Evidentemente, es habitual representar los actores mediante nodos y las relaciones mediante aristas o arcos, lo que denominamos en ocasiones sociograma, cuando las relaciones suponen directa o indirectamente conceptos de afinidad entre los actores (quién ha sido escogido por quién, quién es líder...).

Las relaciones pueden ser estructurales (empleado por..., compañero de...), factuales (dialoga con..., participa en… con...), o declarativas (like…, le gusta...). A menudo estas relaciones se extienden a los objetos que rodean a los actores: «a fulanito le gusta tal película».

Cuando las relaciones son simétricas, como el hecho de estar vinculado en LinkedIn, se obtienen grafos no orientados. Cuando los grafos representan la expresión de opiniones (sobre alguien o algo) o cuando representan suscripciones a servicios o envíos de tweets o de correos electrónicos, esto da lugar a grafos orientados.

Si la relación está cuantificada, como el número de tweets enviados a alguien, el número de estrellas que indican ...