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¿Qué es PHP?

PHP es un lenguaje de script que se ejecuta en el lado del servidor, cuyo código se incluye en una página HTML clásica. Puede compararse por tanto a otros lenguajes de script que funcionan según el mismo principio: ASP (Active Server Pages) o JSP (Java Server Pages).

A diferencia de un lenguaje como el JavaScript, en el que el código se ejecuta en el lado del cliente (en el explorador), el código PHP se ejecuta en el lado del servidor. El resultado de esta ejecución se integra en la página HTML, que es enviada al explorador. Este último no tiene conocimiento alguno del tratamiento realizado en el servidor.

Esta tecnología permite realizar páginas web dinámicas cuyo contenido puede ser completa o parcialmente generado en el momento de la invocación de la página, gracias a la información obtenida en un formulario o extraída de una base de datos.

Ejemplo simple de página PHP:

<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD XHTML 1.0 Strict//EN" 
  "http://www.w3.org/TR/xhtml1/DTD/xhtml1-strict.dtd"> 
<html xmlns="http://www.w3.org/1999/xhtml"> 
  <head> 
    <meta http-equiv="content-type" 
           content="text/html; charset=utf-8" /> 
    <title>Ejemplo de página PHP</title> 
  </head> 
  <body> 
     <?php 
echo ’<p>¡Hola Alberto!</p>’;  ...